【以弗所书】概述9分钟视频

【以弗所书】全书背景

作者:使徒保羅

寫作日期:約主后60 – 62或63年

寫作地點:保羅在羅馬被監禁的時候

持信人:推基古(弗六:21)

寫作對象:以弗所教會的外邦人(弗三:1)

保罗第一次到以弗所是在公元54年春季,为时甚短,因为他要赶赴耶路撒冷,以偿还所许的愿(参徒18:19-21)。以后曾有三年之久的时间在那里工作,牧养教会(参徒19:8-10,20:31)。可见保罗与以弗所教会的关系密切。

  本书是使徒保罗建立以弗所教会十年以后写的。此时保罗年事已高,人生道路快要走完,一切疾风骤雨也即将过去,他的属灵生命可以说已经登峰造极。这时他登上属灵的高山,用属灵的慧眼看到了神永远的计划,向前看是无终之永远,向后看是无始之永远。所以他说:”从创立世界以前”(1:4),”日期满足的时候”(1:10),”直到世世代代,永永远远”(3:21)。”神从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意”(3:11)。

  ”使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一”(1:10)。保罗这些话语含意极其丰富深邃,使我们真是感到无限无量。所以有人称本书是保罗第三层天的书信,因为从中可以看到,人的灵命可以从堕落的深渊飞上救恩的高天。本书可称为新约的珠穆朗玛峰,因为神叫我们的属灵地位逐步高升,直到最高的境界,直至到了神的面前。

  保罗的监狱书信共有四卷,即:以弗所书、腓立比书、歌罗西书和腓利门书。保罗下监共有三次,第一次是在该撒利亚,时间约有二年,即自公元58年至60年。第二次是在罗马,时间大约也有二年,即公元61到63年。第三次也是在罗马,时间约在公元67年。

  以弗所是一座极负盛名的古城,又是小亚西亚重要的海湾,也是罗马帝国亚西亚的省会,因此就成为各民族人文荟萃之地。犹太人在此城建有会堂,其人数相当可观(参徒18:19)。保罗第三次旅行传道期间,在那里居住的时间很长,并派遣人在全亚西亚传了福音(参林前16:8-9)。在保罗巡视了希腊各地教会返回时,曾特地邀请以弗所教会长老来到米利都,对他们作了诚恳的劝勉;并预言说:”我知道我去之后,必有凶暴的豺狼进入你们中间,不爱惜羊群”(徒 20:29)。后来以弗所教会所出现的情况果然如此。不但在以弗所教会如此,就是在亚西亚各处教会,也都闯进了一些凶暴的豺狼。

  以弗所城位于现在的土耳其西部,以其壮观的亚底米女神(或称月亮女神)庙而闻名于世(参徒19:23-28)。保罗在那里曾受到犹太人和制造偶像人的反对与攻击(参徒19:)。保罗离开之后,即由提摩太接替了他在以弗所教会的牧养工作。

本书所论述的真理,确定了本书的题旨,其中包含了极高深的教会真理,但未提到教会的规章制度。这里所讲的教会是基督的身体,并不象腓立比书、哥林多书所指的地方教会。有三个重要的真理组成了这本以弗所书。第一,信徒藉恩典所得的崇高地位;第二,关于教会是基督身体的真理;第三,信徒要有与地位相称的行为。

  本书与旧约的约书亚记,在灵意方面有极其相似之处。基督徒之”天上”的地位,也就是应验了以色列人在迦南的地位,因为在两处都有争战,有时有失败,有时也有得胜(参书21:43-45;弗6:16-23)。有人说旧约时代以色列人的迦南就是预表天堂,这种说法似属欠妥。因为天堂里是没有争战的,天堂是信徒得安息,享永福的地方。而以色列人所到的迦南是有战争的,而且有时相当激烈。所以把迦南地比作基督徒在基督里所得的属天地位较为妥当。而本书第六章就特别讲到基督徒属灵的战争。

1、保罗的问安(1:1-2) 

  ”奉神旨意,作基督耶稣使徒的保罗,写信给在以弗所的圣徒,就是在基督耶稣里有忠心的人”(1:1)。信徒的属灵地位乃是因为接受耶稣基督而得到的。”天上”可以作为信徒属灵经验的一个范围。可以说是在性情上(参彼后1:4),在生命上(参西3:4;约壹5:12),在属灵的关系上(参约20:17;来2:11),在工作上(参约17:18;太28:20),在受苦上(参腓3:10;西1:24),在基业上(弗1:11、14),在将来国度的荣耀上(参罗8:18-21),都与基督有份。

  按属灵的生命地位来说,信徒是属天上的人,在地上是客旅、是寄居的(参来11:13;彼前2:11),但信徒在地上的责任与本份却是不可忽视的。

  保罗问安说:”愿恩惠、平安从神我们的父和主耶稣基督归与你们”(1:2)。”恩惠”与怜悯都与赦免有关。说明一个蒙恩得救的人,会有软弱或犯罪的可能,如果不是主恩惠的赦免与怜悯,是不会有真正的平安。


2、信徒在基督里的地位(1:3-3:21) 

  这个地位是因为神的恩典,与基督”一同坐在天上”(2:6),也就是信徒在神面前的崇高地位。

  ”在基督耶稣里”这句话可以作为本书的钥匙,只有在他里面,我们才能享受一切属灵的福气。请注意本书一章中有三个”一切”(1:10、21)和三个”何等”(1:18-19),如仔细玩味,甘甜无穷。


3、信徒生活的见证(4:-5:17) 

  这段圣经主要讲论信徒在生活、工作、行为以及属灵的战争上,如何运用在基督里所得的权柄与能力,来彰显生命之道。保罗说:”我为主被囚的劝你们:既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称”(4:1)。有的解经家曾这样分析:本书前三章是讲论真理教义;后面三章是讲论生活实践。前三章是信徒在神面前的地位;后三章是信徒在人面前的行为。也可以说前三章是讲论信徒在天之召;后三章是讲论信徒在地之行。


4、信徒的行为与属灵的争战(5:18-6:24) 

  保罗说:”从前你们是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事为人就当象光明的子女;光明所结的果子就是一切良善、公义、诚实。总要察验何为主所喜悦的事。……你们要谨慎行事,不要象愚昧人,当象智慧人……凡事要奉我们主耶稣基督的名……”(5:8-20)。

  保罗又说:”我还有末了的话:你们要靠着主,倚赖他的大能大力,作刚强的人。要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战”(6:10-12)。”靠主”二字按原文在本书共用了三十五次之多。教会有一项非常重要的工作就是对付撒但,我们如何才能得胜撒但呢?就是”靠主”。慕安得烈说:”在看不见的世界里,十字架就是得胜的标记。”在本书我们可以看到教会是基督的身体,可见教会的价值与作用非常之大。因为:

  第一,神要藉着教会来彰显他的荣耀(参1:23);
  第二,神要藉着教会来对付撒但(参3:10,6:12;太16:18);
  第三,神要藉着教会引进国度(参2:19;来12:28)。教会得到供应,生命日渐丰盛,长大成人,满有基督长成的身量,基督的国度就降临了。

1、”在基督里”(1:4)、”在主里”(4:17)、或”在他里面”(1:11)等字样,新约圣经共用了一百三十余次。本书中”在基督里”是个特别的词,因为每一项重要的真理都直接关系到基督,天上地上同归于一的奥秘已初步实现在普世教会–基督的身体里。在基督里可以使犹太人与外邦人之间的障碍得到拆除,二者成为一家,成为后嗣,并且在功能上也一同属于元首基督,互相联络作肢体,彼此相爱相助,因此也可以向世人与灵界彰显神的智慧和能力(参3:10)。

  在基督里我们可以得着许多属灵的福份:

  第一,神在基督里赐给我们天上各样属灵的福气(参1:3);
  第二,在基督里神从创世以前就拣选了我们(参1:4);
  第三,神使我们在基督里面成为圣洁无有瑕疵(参1:4);
  第四,神使我们藉着耶稣基督得儿子的名份(参1:5);
  第五,神使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一(参1:10);
  第六,神使众圣徒在基督里一同得了基业(参1:11);
  第七,神使一切在基督里的人,都有荣耀的盼望(参1:12)。

  2、本书一章十五至十九节是使徒保罗在本书中第一个祷告,他求神将智慧与启示的灵赏给教会,使信徒属灵的眼睛得到光照,使他们能看见三个”何等”:

  第一,知道神的恩召有何等指望(参1:18)

  这个恩召就是神拣选的恩典。这个恩典可以包括四个指望:①可以享受永生;②得救以后可以追求生活成圣;③接受十字架的对付,作得胜的人;④将来可以享受国度里的荣耀。

  第二,知道神在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀(参1:18)

  过去我们只知道神、耶稣基督、圣灵保惠师是我们的产业;但这里却说到圣徒也是神的产业。我们往往只知道神是我们的满足;而此处却告诉我们,知道我们也是神的满足。在旧约时代,神把以色列民看为他的产业(参诗33:12),在新约时代,信徒也是神的产业(参1:14节小字)。圣殿是属灵的团契,这个团契就是神的产业。因为教会是神的殿,神的灵可以居住在里面,神在里面可以得到享受。

  第三,并知道他向我们这信的人所显的能力是何等浩大(1:19)

  腓立比书第三章十节说:”晓得他复活的大能”。在此处却说到,只有在信的人身上,能力才能显明出来。主的复活是神迹的中心,可以说是最大的神迹。神的大能大力运行在基督身上,使他从死里复活,如果运行在我们身上,也照样会出现奇迹,只是要看我们是否有真正的信心。

  3、本书一章二十二至二十三节是极其重要的教会真理。本书在讲到教会与基督的关系时,特别着重教会是基督的身体,并且说是那充满万有者所充满的(也可译为是那充满万有者的圆满或满足),就是说荣耀的基督得到一个荣耀的教会。歌罗西书讲到教会与基督的关系时,特别讲到基督是教会的元首(即教会的头)。也就是荣耀的教会有一位荣耀的基督。有这位荣耀的基督作教会的元首,教会就可以在他里面享受无限无量的丰富。腓立比书讲论教会与基督的关系时,就特别注重荣耀的基督与荣耀的教会。

  基督充满教会,是指他的生命、恩德、能力、福乐充满教会;教会充满基督,是指如果没有教会,基督的丰满就无处可容;如果没有教会,则宇宙万有中的缺陷也就无法得到解决。

  4、本书第二章讲到基督的身体(教会)是神的杰作(2:10的”工作”应译作”杰作”)。先是讲到教会成功的过程,以及肢体彼此之间的联络与交通。大家原活在撒但的权下,死在罪恶过犯之中,因为基督的救赎而得到了属天的地位,并且能在生活上出现善行。这不是普通的善行,乃是从生命出来的,从真爱出来的,也是合乎神的标准、能被神验中的善行。

  教会是以耶稣基督为房角石(参2:20),而且建造在使徒和先知的根基上(参2:19)。耶稣基督为房角石,这是教会合一的根据与力量。建在使徒和先知的根基上,这是因为使徒彼得是世界上第一个发现拿撒勒人耶稣就是基督、永生神的儿子,这个认识就是教会的 根基。五旬节时,在耶路撒冷的两次聚会中就有三千人和五千人悔改归主,这些人都是建造在这属灵的圣殿里。神藉着圣灵住在教会里,凡是蒙恩得救的人,不论犹太人、外邦人,在基督里都不是外人,都是神家里的人了。

  ”隔断的墙”(2:14)具体的表现是在圣殿的范围之内。外邦人所到的院子与以色列人所进的内院中间有一道墙隔开。外邦人如果违例闯进内院就必被处死(参徒21:26-29)。摩西的律法使犹太人与外邦人无法亲近。”远处的人”指外邦人,”近处的人”指犹太人。二章二十至二十二节是保罗用建筑上的术语来说明犹太信徒与外邦信徒一同被建造成为主的圣殿。这里所说的先知是恩赐性的先知,不是职务性的先知。先知是属于地方性的,而使徒则是超越地方的。使徒的使命就是传扬福音,建立教会;而先知则是传扬信息和解释真道的。建造在使徒和先知的根基上,就是指他们从神所领受的真理和所传扬的真理。古今中外教会所传扬的真理信息,也都以使徒时代所领受的启示为原则的。

  5、第三章提到教会真理是神在新约时代特别的启示。关于教会真理的奥秘,是神特别启示使徒保罗的。三章九至十节说:”使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之神里的奥秘,是如何安排的,为要藉着教会使天上执政的、掌权的,现在得知神百般的智慧。”这个奥秘就是外邦人在基督耶稣里,藉着福音得以①同为后裔;②同为一体;③同蒙应许。这灵界的大联合,成为灵宫。主的属灵圣殿,是由神丰富的恩典,奇妙的救赎以及不可测度之爱建造成功的。这些属灵基业在基督里都是属于信徒的。由此可见,信徒在神面前的地位多么重要。有了这个宝贵的地位,才有资格和权利来享受那测不透的丰富。

  6、三章十四至二十一节是保罗在本书中的第二个祷告。这个祷告是屈膝跪祷,是属灵家庭中的仆人向主人祷告。第一个祷告是向上看;这一次祷告是向里看。第一个祷告是求神使我们看见我们在基督里面的情形;第二个祷告是求神使我们看见基督在我们里面的情形,就是要我们里面的人刚强起来。

  三章十八节说:”能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深。”长:在创世之前(参1:4),历世历代(参3:9)。神拣选犹太人是在创造之时,神拣选教会却在创世之前(参太25:34)。可见教会在神永远的计划中居于何等重要的地位。并且信徒可以免于永死,得享永福,永远与主同在,好得无比。

  阔:不分士、农、工、商,智、愚、贤与不肖,主、仆、男、女,不分阶级或阶层。

  高:将罪奴变成天国子民,将罪恶情欲之工具,成为神合用的器皿。

  深:天地的主宰、永远的神,竟恩待这些极其卑微、渺小、微不足道的人,主从高天降世,甘心走上十字架为罪人死,圣洁之主竟然怜爱那些卑污不堪的罪人、败坏的世人。试想,为人舍命流血的大恩大爱,这是何等的奇妙!

  7、本书四章一至六节说到教会合一的根据就是七个”一”:

  ①身体只有一个;这里所说的身体是指教会。一切蒙恩得救的人都在这一个身体里。按区域来说,地上可以有许多教会。按生命地位来说,古今中外整个宇宙只有一个教会。所以保罗说:”我们虽多,仍是一个饼、一个身体,因为我们都是分受这一个饼”(林前 10:17)。

  ②圣灵只有一个;救恩的工作是三位一体的神共同完成的。即:圣父预备了救恩;圣子在十字架上完成了救恩;圣灵感动人接受救恩。圣灵把主复活的生命带到人里头来,人有了主的生命,就能成为神的儿女。凡是重生得救的人,都是与圣灵有份的人,里面都有神儿子的灵。

  ③同有一个指望;古今圣徒都有一个共同的荣耀目标,就是盼望与主永远同在一起。如果我们在今世几十年的岁月中,都不学习合一的功课,那么,将来在永远的国度里又怎样与人相处呢?④一主;一主就是流血舍命救赎我们的主耶稣基督。他是群羊的大牧人,是教会的元首,所有真正的信徒都是他身上的肢体,他也是每一个信徒的主。

  ⑤一信;一信就是历代教会所公认的纯正的基本信仰。例如对于主耶稣基督的降生、言行、受死、埋葬、复活、升天、再来这七件荣耀的事实,都不折不扣地完全接受、相信。

  ⑥一洗;一洗并不是指某种洗礼方式(洗礼或是浸礼),乃是受洗的人重生得救是否清楚,是否奉耶稣基督的名受洗。

  ⑦一神。宇宙间只有一位真神,除他以外并无别神。我们藉着耶稣基督认他为父,成为他的儿女。

  所有真正蒙恩得救的信徒,在生命上、心灵上已经合而为一了。这七个”一”就是圣灵所用的七股生命绳子,把古今中外所有的信徒都拧在一起。用任何理由或藉口来分裂神的儿女,都是得罪神的事情。

  8、本书特别注意教会合一的真理。四章七至十六节说到各肢体都有不同的恩赐,如使徒、先知、传福音的、牧师和教师。大家都要各尽其职,共同建立基督的身体。”成全圣徒”(4:12)一语,其中有修理、整顿的意思,把损坏缺陷的部分修复完好,使身体逐渐增长,得以长大成人,满有基督长成的身量。

  如果我们真正认识到基督是教会的头、教会是基督的身体这个真理,那么对教会的合一问题应该有清楚的认识(参1:23,4:4、12、15-16,5:23、29)。

  以弗所教会是一个相当属灵的教会。在使徒约翰给以弗所教会的书信中(参启2:),很少有责备的话,只说他们把起初的爱心离弃了。可见他们的问题并不在外面,乃是在里面,那就是他们爱神爱人的心冷淡了,爱神爱人的行为减少了。如果主的教会能运用在基督里的生命之爱去对待主内肢体,在属灵的大家庭之内实行合一,就能得神的称赞。

  9、四章十七至五章二十节,是讲论基督徒行事为人的原则。“你们行事,不要再象外邦人存虚妄的心行事……又要将你们的心志改换一新,并且穿上新人……不要叫神的圣灵担忧”(4:17、23、30)。

  五章二十一至六章四节是关于基督徒家庭生活方面的教训。基督徒在基督里所得到的属灵地位和福分是极其可贵的,但也必须在日常生活中体现出来。信徒所得到的属灵恩典与祝福都是实在的、具体的,信徒的日常生活也是非常现实的;我们的属灵生命能否经得起实际生活的考验,这是极其严肃的问题,信徒应当认真对待。

  有人说”家庭如同炼炉”,这话是有一定道理的。因为许多重要的属灵功课是在家庭中学习和操练的,属灵的事物都是货真价实的。经不起现实生活的检验、证实的事情,其真实性值得怀疑。

  六章五节是讲到事奉问题。这是从肉身的主人与仆人之间的相互关系引伸到属灵的事奉原则。”各人所行的善事,不论是为奴的、是自主的,都必按所行的,得主的赏赐……他们和你们同有一位主在天上,他并不偏待人”(6:7、9)。主人与仆人在主里面都是弟兄,是完全平等的。各人在地上都有自己的工作和责任,工作虽然不同,目的却是相同。因为都是为了事奉主,因此都得向主负责,讨他的喜悦。

  10、本书六章十至二十四节是讲论基督徒的属灵争战。保罗说:”你们要靠着主,倚赖他的大能大力,作刚强的人。要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战”(6:10-12)。要认识本书及这段经文所讲到的属灵战争问题,必须对以弗所城的背景加以了解。

  使徒时代有四个大城市,可代表四种不同的势力。这四种势力都不同程度地影响了基督教:

  第一是耶路撒冷;它有1600年的传统思想,旧约律法势力在它那里根深蒂固,新约时代的基督徒,处在这种势力中很受约束。当初使徒及犹太的基督徒在那里仍然上圣殿守犹太人的节期,也守安息日,这无疑是犹太教影响了基督教。

  第二是安提阿;这是外邦叙利亚的一座城。信徒大都是外邦人。人一旦接受了耶稣基督,一切都得重新开始。基督的教会是自成一家,完全脱离犹太教的窠臼,所以门徒称为基督徒(或基督人)是从安提阿起首的。

  第三是罗马城;是当时世界政治和经济的中心。罗马城的教会渐渐揽了大权,简直成了全世界教会的一个中央教会,同时也采用了罗马的律法和组织。基督教的组织或多或少受到当时罗马的影响。

  第四是以弗所城。是当时小亚细亚商业和文化的中心,各民各族五方杂处。说它好,将东西方文化彼此沟通交流,可以开扩人们的眼界,给人有世界性的眼光;说它坏,因其风俗败坏,迷信、淫乱之风盛行,这自然就增加城市的罪恶污染。

  以弗所城内有一座亚底米女神庙(参徒19:24-27)。该庙相当宏伟壮观,完全用大理石建成。全长342尺,有大石柱100根。每根柱高50至60尺,为古代世界七大奇观之一。可是,以弗所也是偶像盛行之地,城中有大剧场,为人角逐争胜之地。常有人与人、人与兽、或兽与兽互相斗技的场面。保罗曾住在以弗所达三年之久,他也必定亲眼看到过这种争斗的情景(参林前9:25,15:32)。

  以弗所人加入教会后,无形中把以弗所社会的长处与坏处、罪恶污秽也带进教会。我们知道这些背景,就知道保罗为以弗所教会所写的信、以及所作的祷告,都是对症下药,适合所需的。因为信靠耶稣基督不但罪得到赦免,并且靠着主耶稣复活的大能大力,可以得胜撒但和一切罪恶的权势。

  基督徒的生命长进到一定的属天境界,就会看见灵界的争战,而且是相当复杂和激烈的。就如雅歌四章八节说:”我的新妇,求你与我一同离开黎巴嫩,与我一同离开黎巴嫩。从亚玛拿顶,从示尼珥与黑门顶,从有狮子的洞,从有豹子的山往下观看。”这也是指属灵的争战。保罗在此不但给我们看见争战的性质,同时也给我们看见争战得胜的秘诀在于”穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。”

  11、旧约圣经重点是讲以色列的国度,新约圣经重点是讲基督的教会。关于教会真理,保罗说:”这奥秘在以前的世代没有叫人知道,象如今藉着圣灵启示他的圣使徒和先知一样”(参弗3:5,可与罗16:25-26;西1:26比较)。教会真理既然称为奥秘,就是前人所不知道的新鲜事物。教会可以比作圣殿,彼得称之为灵宫,这灵宫就是用活石建成的,每一个圣徒都是活石。保罗说”你们也靠他同被建造,成为神藉着圣灵居住的所在”(2:22)。教会又比作”身体”和”新妇”。试想:头如果没有身体,人没有住处,新郎没有新妇,情况将会如何?可见教会在神的心目中,是何等美丽和宝贵,耶稣基督因为得着了教会而感到安慰和满足。

  我们必须认识到,新约教会并非出自犹太教,也不是从犹太教的基础上发展起来的,她是崭新的属灵的生命团契。按生命地位来说,教会是圣洁没有瑕疵的;但是按教会历史的实际来说,教会内有不少失败、堕落等犯罪事实。教会是基督的身体,他总是不断关心看顾他的教会,并用水藉着道不断洁净他的教会,使之成为荣耀的教会,在永世里基督可以从教会得到更完全的满足和更大的荣耀。

  12、保罗在本书中曾多次提到”奥秘”二字。新约中的奥秘乃是从前隐藏的真理,现在却被神启示出来了。虽然如此,还有许多人不能领会,所以仍然属于超然的。

  在新约圣经中的奥秘大致可以归纳为以下十一个:

  ①神在肉身显现的奥秘(参提前3:16);
  ②天国的奥秘(参太13:11);
  ③基督住在圣徒心中的奥秘(参西1:26-27);
  ④犹太人和外邦人在基督里成为一体的奥秘(参弗3:4-6);
  ⑤以色列家硬心的奥秘(参罗11:25-27);
  ⑥七个金灯台的奥秘(参启1:20);
  ⑦教会是基督新妇的奥秘(参弗5:28-32);
  ⑧圣徒身体改变与被提的奥秘(参林前15:50-54);
  ⑨不法的隐意(隐意可译为奥秘)的奥秘(参帖后2:3-9);
  ⑩大巴比伦的奥秘(参启17:3-5);
  ⑾万物同归于一的奥秘(参弗1:8-10)。

1、钥词:

  ①”在基督里”(1:6、7、11、13,2:10、13)。
  ②”何等”(1:18-19,3:18)。
  ③”一切”(1:10、21,3:19-20)。
  ④”天上”(1:3,3:14-19)。

  2、钥节:”愿颂赞归与我们主耶稣基督的父神,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气”(1:3)。

本书主要是讲论教会真理,即教会是基督的身体。本书提出了教会三种不同的形象,即:①圣殿(2:21-22)。②身体(1:22-23,4:15)。③新妇(5:25-32)。着重的是基督的身体,因为只有基督的身体(教会)才能容纳神的丰富,彰显神的荣耀。

 

参考